H I P E R Z O N A

estetica de la intercomunicacion hipermedial

Nacimiento del hipertexto

Posted by Canto Rodado on August 10, 2006

Los estudios teóricos coinciden en señalar la primera referencia definida al sistema de hipertexto en el artículo publicado por Vannevar Bush en la revista Atlantic Monthly, en 1945, en el que el autor reclamaba la necesidad de crear máquinas mecánicas que permitiesen establecer vínculos inmediatos entre fuentes textuales diversas e independientes entre sí, y ordenar la información en función de sus contenidos y de la relación establecida entre éstos por cada usuario particular, emulando así, según Bush, el funcionamiento asociativo de la mente humana. Bush desarrolló esta idea en sus escritos a lo largo de toda su vida, elaborando una detallada descripción de un sistema al que bautizaría como “Memex”. Dos décadas más tarde, Theodor H. Nelson, discípulo de Bush y especialista en informática y computación, pondría en circulación el término “hipertexto”, definido por el propio Nelson como un tipo de “escritura no secuencial, un texto que bifurca, que permite que el lector elija y que se lea mejor en una pantalla interactiva. De acuerdo con la noción popular, se trata de una serie de bloques de texto conectados entre sí por nexos, que forman itinerarios para el usuario.” 1

La misma tecnología digital que permite crear hipertextos facilita también la inclusión en éstos de material no textual, es decir, todo tipo de elementos gráficos, imágenes y sonidos, lo cual constituye una gran novedad con respecto a los textos editados en papel impreso. 2 No obstante, no debe olvidarse que la utilización de recursos gráficos no es ni mucho menos exclusiva de los textos en soporte digital, ya que, como bien señala G. P. Landow, “incluso sin más elementos visuales explícitos adicionales, el texto impreso contiene ya una buena cantidad de información visual aparte del código alfanumérico”. Sin embargo, continúa, “a pesar de su considerable presencia en el texto impreso, los elementos visuales tienden a ser dejados de lado por los escritores contemporáneos cuando consideran la naturaleza del texto en la era electrónica.” 3

En la fase actual de desarrollo tecnológico, el hipertexto se ha convertido en un tipo de documento habitual que puede encontrarse en los CD-ROM y otros productos multimedia, y especialmente en Internet. 4 De hecho, la misma red podría ser concebida en sí misma como un gran hipertexto compuesto por millones de unidades textuales a través de las cuales el usuario no sólo puede, sino que necesariamente ha de trazar su propio recorrido secuencial.

Nacimiento del hipertexto

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